DATEI FOTO: Der tschechische Sänger Karel Gott tritt während eines Konzerts in Prag am 11. Juni 2009 auf. REUTERS / Petr Josek

PRAG (Reuters) – Karel Gott, der meistverkaufte tschechische Popsänger mit seidenweichem Tenor, der während der Samtenen Revolution 1989 berühmt wurde, ist gestorben. Er war 80 Jahre alt.

Während seiner Deutschlandtournee 1967 wurde Gott von der lokalen Presse als „Sinatra des Ostens“ bezeichnet und 42 Mal zum beliebtesten Sänger des Landes gewählt. Seine ursprünglichen Songs und Coverversionen westlicher Pop-Hits halfen ihm, zig Millionen Platten zu verkaufen.

Gottes Frau Ivana gab am Mittwoch seinen Tod auf der offiziellen Website der Sängerin bekannt. Er hatte mit akuter Leukämie zu kämpfen. Minister Andrej Babis schlug eine staatliche Beerdigung für Gott vor.

Der Sänger erlangte 1968 internationale Bekanntheit mit seinem Lied „Lady Carneval“, das bei einem Musikwettbewerb in Brasilien eine Goldmedaille gewann. Er hat eine 60-jährige Karriere in Deutschland aufgebaut.

Im Gegensatz zu vielen anderen tschechischen Künstlern trat Gott nach der sowjetischen Invasion von 1968 im In- und Ausland auf. Seine Unterschrift unter die so genannte "Anti-Charta", die sich gegen die Charta 77 der Dissidenten aussprach, trug ebenfalls wenig zu seiner Popularität bei.

Gott wurde am 14. Juli 1939 in Pilsen geboren und absolvierte eine Ausbildung zum Elektriker, bevor er Ende der 1950er Jahre in Prager Cafés zu singen begann. Er wurde schließlich zum Opernstudium ans Prager Konservatorium zugelassen und bekam seine Pause, als er 1963 am avantgardistischen Semafor-Theater engagiert wurde.

Gott trat auch im Westen während der kommunistischen Ära auf. Er verbrachte ein halbes Jahr in Las Vegas im Jahr 1967 und kehrte später in die USA zurück, darunter zwei Konzerte in der Carnegie Hall in den Jahren 2000 und 2005.

In den letzten Jahren hatten Gesundheitsprobleme den Sänger gebremst, aber er versprach, trotz seiner Krankheiten weiterhin aufzutreten. Gott wird von zwei erwachsenen Töchtern überlebt.

Berichterstattung von Michael Kahn

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